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Como é um eclipse solar visto do espaço?

POR Bruno Destéfano    EM Ciência e Tecnologia      03/05/19 às 14h07

Enquanto milhões de pessoas se reúnem em todo o mundo para vislumbrar um eclipse solar, os astronautas observam-na de um ponto de vista muito diferente. No mínimo, a "Estação Espacial Internacional" (ISS) gasta menos de 15 segundos percorrendo a sombra lunar de 100 km de largura, mesmo quando os caminhos se alinham no espaço e no tempo. O horizonte da Terra, no entanto, se estende por quase 2.300 km da ISS, permitindo que os astronautas vejam a sombra lunar se estiverem próximos o suficiente durante a ocorrência. "Observar um eclipse solar total de uma espaçonave tripulada é difícil, mas não impossível", relatou a NASA. Já imaginou como seria a experiência imagética de um eclipse solar visto do espaço? Bem, nós não podemos te teletransportar para lá, mas é possível instigar a sua imaginação com os vídeos registrados do momento.

Ao longo da história, tais fenômenos inspiraram temor e até medo, especialmente quando os eclipses lunares totais transformaram a lua em vermelho-sangue. As pessoas se sentiram incapazes de compreender como tudo funcionava e, por isso, associaram os eventos intergalácticos às obras divinas. Bem, vamos dizer que não é assim que encontraremos a melhor resolução.

Eclipse solar visto do espaço

À medida que a Lua passa em frente à luz do Sol, ela lança uma sombra sobre parte da Terra. Dessa maneira, os satélites que observam nosso planeta podem ver essa o fenômeno a partir do sombreamento. Desde que a Lua se formou, há cerca de 4,5 bilhões de anos, foi gradualmente se afastando da Terra (cerca de 1,6 polegadas, ou 4 centímetros por ano). No entanto, para a nossa degustação visual, a Lua atualmente está na distância perfeita para aparecer em nosso céu do mesmo tamanho que o Sol e, portanto, bloqueá-la. Assista ao mini-vídeo abaixo para entender como é a visão de um satélite da sombra da Lua na Terra durante um eclipse solar:

Este vídeo do eclipse solar visto do espaço foi capturado pelo Himawari-8, um satélite meteorológico japonês. Os satélites têm a oportunidade única de ver a sombra da Lua se mover pela superfície da Terra durante a ocorrência do fenômeno. A sombra da Lua se move quando a Terra gira e traça um caminho através do planeta. Esse caminho é chamado de "caminho da totalidade". Se você quiser experimentar a escuridão total durante um eclipse, você tem que estar exatamente localizado na trilha da sombra lunar.

Eclipse Solar e Lunar

Mas, cá entre nós: você sabe diferenciar um eclipse de outro? Um eclipse solar ocorre quando a Lua fica entre a Terra e o Sol, e lança uma sombra sobre o nosso planeta. Este só pode ocorrer na fase da Lua nova, quando o astro passa diretamente entre o Sol e a Terra. Além disso, suas sombras caem sobre a superfície terrestre. Inclusive, existem três tipos de eclipses solares. Ou seja, três ocorrências diferentes sobre um mesmo fenômeno.

O primeiro diz respeito ao eclipse solar total, visível apenas em uma pequena área na Terra. As pessoas que veem o eclipse total estão no centro da sombra da Lua quando atingem a Terra. O céu fica escuro como se fosse noite. Para que ocorra um eclipse total, o Sol, a Lua e a Terra devem estar em linha direta.

O segundo tipo de eclipse solar é um eclipse solar parcial. Isso acontece quando o Sol, a Lua e a Terra não estão exatamente alinhados. O Sol parece ter uma sombra escura em apenas uma pequena parte de sua superfície. Já a terceira ocorrência se refere ao eclipse solar anular. Este acontece quando a Lua está mais distante da Terra e, por isso, parece menor. O nosso astro, em frente ao Sol, se parece com um disco escuro em cima de um disco maior.

Os eclipses lunares ocorrem quando a sombra da Terra bloqueia a luz do Sol, que se reflete na Lua. Existem três tipos: total, parcial e penumbral. O mais substancial é o eclipse lunar total, em que a sombra da Terra cobre completamente o astro. Observe, no vídeo abaixo, como é o eclipse lunar total:

Conseguimos matar um pouco da sua curiosidade sobre como é um eclipse solar visto do espaço? Espero que sim. Não se esqueça de deixar o seu comentário!

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Bruno Destéfano
Escritor, fotógrafo e jornalista // Deixe que o conhecimento te revolucione de dentro para fora.
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