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Como vai funcionar o futuro banheiro do espaço?

POR Erik Ely    EM Ciência e Tecnologia      09/07/20 às 11h15
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Você já parou para se perguntar como funciona um banheiro no espaço? Não é segredo para ninguém que os humanos fazem suas necessidades e no espaço não seria diferente. No entanto, ir ao banheiro no espaço pode ser uma tarefa um tanto quanto complicada. Por isso, a NASA está em busca de novas ideias para criar o futuro banheiro do espaço. Assim, se você possui alguma ideia para solucionar esse problema que afeta todos os astronautas, chegou a hora de mostrar sua genialidade.

Segundo a própria NASA, o novo banheiro espacial não deverá funcionar apenas com microgravidade, como acontece a bordo da Estação Espacial Internacional (ISS, em inglês), mas também com a gravidade lunar a bordo de um módulo de aterrissagem lunar ainda não construído. Este módulo será parte da Artemis, o programa da NASA que visa desenvolver voos comerciais para a Lua. Em teoria, o problema será concluído até 2024. Além disso, os participantes do concurso ganharão premiações que chegam a até US$ 35 mil que serão divididos entre as equipes vencedoras.

Novas soluções para problemas bastante conhecidos pelos astronautas

De acordo com a NASA, o projeto está sendo chamado de NASA's Lunar Loo Challenge ("Desafio do Banheiro Lunar da NASA", em tradução livre). "Esse desafio espera atrair abordagens radicalmente novas e diferentes para o problema da captura e contenção de resíduos humanos", escreveu a NASA ao anunciar o desafio. "Queremos incentivar a próxima geração de exploradores, engenheiros e cientistas do espaço", continua. "Sabemos que os alunos podem pensar sobre esse problema de design sem as mesmas restrições que os adultos. Portanto, além da principal categoria técnica, esse desafio também terá uma categoria júnior", completa.

Dito isso, qualquer pessoa pode se inscrever nesse desafio. Contudo, no caso de menores de 18 anos, será necessário uma autorização. Para o grande vencedor ou equipe vencedora, o prêmio será de US$ 20.000; o segundo colocado receberá US$ 10.000 e; o terceiro colocado ganhará US$ 5.000. No caso da categoria "júnior", os participantes receberão "reconhecimento público e um item especial e oficial da NASA", afirma o comunicado do desafio.

Todos podem inscrever suas ideias de banheiro espacial

Antes de mandar o seu projeto, você deve estar ciente de alguns requisitos do banheiro. Primeiro, o "vaso sanitário" espacial deve ser capaz de coletar urina e fezes ao mesmo tempo e também deverá ser capaz de armazenar 1 litro de resíduos líquidos e 500 gramas de resíduos sólidos. Além disso, o banheiro acoplado na roupa deverá ser capaz de coletar, pelo menos, 114 gramas de sangue menstrual por dia. Depois de coletados, o sistema a ser desenvolvido também deve ser capaz de eliminar os resíduos.

Por exemplo, na década de 1960 e no início de 1970, os astronautas do programa Apollo urinavam em um chamado "tubo de alívio". No entanto, este aparelho servia apenas para astronautas do sexo masculino. Nessa época, ainda não eram permitidas astronautas mulheres. Assim, depois de coletadas, a urina era liberada no espaço, onde congelaria. No caso de fezes, os resíduos sólidos eram armazenados em uma espécie de sacola plástica. Depois disso, esses resíduos voltaram para a Terra juntamente com os astronautas. Mas, de toda a forma, é válido dizer que chegou a hora de pensarmos em uma solução mais moderna.


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