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Entenda porque esse país declarou guerra aos protetores solares

POR Erik Ely    EM Ciência e Tecnologia      03/01/20 às 16h18
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Presente em filtros solares, a oxibenzona protege a pele contra raios ultravioletas. Contudo, essa e outras substâncias presentes nos protetores solares foram proibidas no arquipélago de Palau, no Oceano Pacífico. Afinal, por que esse país declarou guerra, aos protetores solares?

Essa medida entrou em vigor no primeiro dia do ano e já está chamando atenção da comunidade internacional. De acordo com o presidente do Palau, os protetores solares são prejudiciais a corais e à vida marinha. "Temos que respeitar o meio ambiente, porque o meio ambiente é nosso ninho na vida", disse Tommy Remengesau, presidente do Palau.

Protetores solares podem prejudicar à vida marinha

Atualmente, Palau é vendido como um "paraíso intocado pela humanidade". Com um recife de coral parcialmente submerso, o local é ideal para quem busca praticar mergulho. Além disso, as ilhas Chelbacheb (também conhecidas como Rock Islands) são consideradas patrimônio da humanidade pela Unesco.

Com uma população de cerca de 20 mil pessoas espalhadas pelas ilhas, o país recebe mais de 120 mil turistas todos os anos. Contudo, recentemente, o arquipélago de Palau se tornou o primeiro país a banir protetores solares. Anunciado em 2018, o veto, que só entrou em vigor em 2020, afeta produtos que contenham uma lista de 10 ingredientes. Entre as substâncias, estão oxibenzona e octinoxato, que protegem a pele ao absorver raios violentas. Entretanto, são conhecidos por serem prejudiciais à vida marinha.

Quando um banhista entra no mar, essas substâncias, em sua pele, são liberadas na água. Depois disso, ao entrar em contato com corais, eles absorvem o produto e podem morrer. Além disso, os que sobrevivem, têm seu sistema reprodutor afetado ou ainda, possuem dificuldades para suportar o aquecimento da água no verão. Dessa forma, o impacto também se estende para outras espécies de animais marinhos, que dependem dos corais como abrigo e fonte de alimento.

Medidas tomadas pelo país

De acordo com a Fundação Internacional de Barreiras de Corais, os produtos químicos, que foram banidos em Palau, são "conhecidos como poluidores do meio ambiente". "A maioria deles é incrivelmente tóxica para os estágios iniciais da vida de várias espécies animais", afirma da fundação. Além de danificar o DNA de corais e poder matar os mais jovens, a oxibenzona é tóxica para camarões, moluscos, algas marinhas e ouriços-do-mar.

Segundo o presidente do país, as substâncias tóxicas foram encontradas em habitats cruciais da ilha de Palau e no tecido de animais que são símbolos do país. "Quando a ciência nos diz que uma prática é prejudicial às barreiras de corais, às populações de peixes ou ao próprio oceano, nossa população e nossos visitantes escutam", disse Tommy Remengesau. Com isso, o país se viu na obrigação de espalhar o veto. "Não vemos problema em sermos a primeira nação a banir esses químicos. Vamos fazer a nossa parte para espalhar essa mensagem", disse Remengesau.

Em 2018, as 10 substâncias listadas estavam presentes em metade dos cremes e loções vendidos ao redor do mundo. Contudo, por conta de vetos como o de Palau, o número das protetores solares com as substâncias vem caindo. Nos Havaí, por exemplo, há um veto similar, que entrará em vigor em 2021. Dessa forma, marcas de filtro solar precisam se apressar para deixar seus produtos "seguros para barreiras de corais".

As substâncias banidas em Palau

Essas são as 10 substâncias banidas em Palau, que são prejudiciais ao meio ambiente:

1 - Oxybenzona (benzofenona-3)

2 - Etilparabeno

3 - Octinoxato (metoxicinamato de octila)

4 - Butilparabeno

5 - Octocrileno

6 - Metilbenzilideno cânfora

7 - Benzilparabeno

8 - Triclosano

9 - Metilparabeno

10 - Fenoxietanol.


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Via   BBC  
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Erik Ely
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