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Nem plana, nem redonda, essa estrela possui formato de uma gota

POR Erik Ely    EM Ciência e Tecnologia      18/03/20 às 15h33

Uma descoberta da astronomia pode mudar nossa percepção de como é uma estrela. Isso porque, pesquisadores, com a ajuda de voluntários, encontraram uma estrela nem plana, nem plana, mas em formato de gota. Ela é chamada HD744223 e sua forma a diferencia das outras por ela pulsa apenas de uma lado.

Estando a 1.500 anos-luz da Terra, ela está mais perto do que outros astros que temos conhecido. Dessa forma, o começo da pesquisa foi publicado na revista científica Nature. Desde a década de 1980, astrônomos sabiam em teoria que estrelas ovais poderiam existir. Mas é a primeira vez que eles realmente uma desse tipo.

Conheça a estrela que possui formato oval

Por ter uma vizinha muito próxima, a estrela é considerada binária. Sua companheira é uma anã vermelha, e a duração da órbita dela ao redor da estrela-gota é de 1,6 dias. "Estamos procurando uma estrela assim há quase 40 anos e agora finalmente encontramos", disse o astrônomo, Don Kurtz, da Universidade de Lancashire, no Reino Unido.

É esse o fator que faz com que a HD74423 seja oval, já que a gravidade da estrela anã puxa seu corpo, para o lado em que a vizinha está. Contudo, o caso é muito singular. Os primeiros a observá-las foram cientistas-cidadãos, pessoas da sociedade civil que participam da ciência de forma voluntária.

O grupo ficou inquieto com os dados do telescópio TESS, da NASA, que mostravam a estrela pontuda e decidiu encaminhar a descoberta para astrônomos profissionais do Centro Astronômico Nicolaus Copernicus, na Polônia. Hoje, a pesquisa é assinada por um grupo de astrônomos de sete países trabalhando em conjunto. "Esse é um arranjo de trabalho raro. Temos um acordo de compartilhamos nossos resultados dentro do grupo antes de enviá-los para publicação", disse Simon Murphy, da Universidade de Sydney, na Austrália, e também coautor da pesquisa.

Por que foi difícil encontrar a estrela?

A dificuldade em comprovar a teoria, sobre estrelas ovais terem a ver com a tecnologia usada para mapear novos corpos celestes. Isso porque telescópios como o TESS investigam grandes regiões do céu, coletando dados sobre centenas de milhares de estrelas de uma vez. Assim, o olho humano ainda é necessário para descobrir singularidades.

A HD74423 tem cerca de 1,7 vezes a massa do Sol e é também mais jovem, apesar dos astrônomos ainda não confirmarem qual a diferença de idade. Além de ter uma vizinha muito próxima, que afeta seu formato, há outras características que a tornam singular. Desse modo, estrelas quentes geralmente têm muitos metais, em sua composição. Mas uma coisa chamou a atenção dos pesquisadores, a estrela recém descoberta, que não possui essas características. "Isso faz com que ela seja um tipo raro de estrela quente", afirmou Murphy.

Quando uma estrela tem poucos metais, o quadro é associado a algum outro corpo próximo, que tenha absorvido esses componentes. Mas isso também não é a regra da nova estrela. O fato de ter uma vizinha não influenciou sua constituição. Dessa forma, novamente, a HD74423 quebrou as regras de como uma estrela deve ser.

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Erik Ely
EQUIPE FATOS DESCONHECIDOS, BRASIL
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